Экологическая характеристика популяции

Популяция обладает многими признаками, которые характеризуют ее как единое целое. Во-первых, это сходство генотипов особей популяции вследствие свободного скрещивания. Популяции характеризуются плотностью, численностью, рождаемостью, смертностью, возрастными особенностями и др. Каждая популяция может существовать только в определенных экологических условиях: при определенной температуре, влажности, составе атмосферы, гидросферы, наличии кормовых ресурсов, конкурентов, паразитов и т. п. Даже отсутствие паразитов может привести к значительному росту численности популяции, вследствие чего возможно истощение кормовых ресурсов и гибель или значительное снижение численности популяции.

Плотность популяции выражают числом особей или биомассой на единицу площади или объема. Численность популяции зависит от многих факторов окружающей среды. Важнейшим фактором, регулирующим численность популяций в биогеоценозах, являются кормовые ресурсы. Популяция обычно насчитывает столько особей, сколько их может прокормиться на занимаемой территории. Так, в годы, урожайные для хвойных деревьев, наблюдается рост численности белок, питающихся их семенами, а в неурожайные годы этот показатель значительно снижается. Улучшение условий питания приводит, как правило, к снижению конкуренции, росту рождаемости и увеличению численности популяции. Напротив, ухудшение кормовой базы приводит к обострению конкуренции, снижению плодовитости и повышению смертности в популяции.

Численность особей в популяциях варьирует в зависимости от интенсивности размножения, гибели и миграций (перехода особей из одной популяции в другую). Эти показатели определяются абиотическими (климатические условия и др.), биотическими (количество корма, хищников, вредителей, паразитов и т. д.) и антропогенными факторами. В относительно постоянных условиях численность популяции остается примерно на одном уровне. Изменение среды обитания (холодная зима, засушливое лето и т. п.) может резко снизить численность популяции, но затем обычно устанавливается новый относительно стабильный уровень. Смена времен года в умеренных широтах приводит к изменениям в жизнедеятельности биогеоценозов и в численности их популяций. На пойкилотермных животных климатические факторы воздействуют непосредственно и более сильно, чем на гомойотермных. Последние обладают более совершенными физиологическими механизмами регуляции основных функций, что делает их менее зависимыми от изменений условий среды.

Большое влияние на соотношение видов и численность популяций в биогеоценозах оказывает деятельность человека (антропогенный фактор). Человек стал существенно влиять на окружающую его природу с тех пор, как перешел от собирательства к земледелию и охоте.

Изучение причин динамики численности популяций в биогеоценозах дает возможность предвидеть и предотвратить вспышки массового распространения травоядных насекомых (саранчи), насекомых-вредителей, паразитов и др. Однако вмешиваться в регуляцию численности популяций биогеоценозов следует обдуманно и осторожно. Например, истребление воробьев в Китае привело к интенсивному размножению их жертв — насекомых, которые уничтожали посевы. Использование ядохимикатов для защиты растений привело к гибели не только насекомых-вредителей, но и их паразитов и полезных насекомых. Кроме того, возникли устойчивые к яду вредители, численность которых все время возрастает, а методы борьбы с ними не разработаны.

Неконтролируемая охота привела к уничтожению ряда видов крупных млекопитающих (мамонтов, бизонов, морских коров и др.), а другие находятся на грани почти полного исчезновения (зубры, бобры, соболя и др.). В связи с этим перед человечеством стоит важная задача рационального использования видового состава биогеоценозов и сохранения их разнообразия. Для этого организуются заповедники, заказники, предпринимается разведение некоторых видов в искусственных условиях, ограничиваются охота и собирательство.