Основные положения клеточной теории

История цитологии тесно связана с развитием микроскопической техники, так как большинство клеток имеет мелкие размеры, что не позволяет изучать их невооруженным глазом.

Впервые в 1665 г. английский естествоиспытатель Р. Гук, наблюдая под микроскопом срез пробки дерева, обнаружил пустые ячейки, которые он назвал «клетками». Р. Гук увидел фактически только оболочки растительных клеток. Голландец А. Ван Левенгук (1632 — 1723) многократно наблюдал под микроскопом в капле воды одноклеточные организмы. Длительное время основным структурным компонентом клетки считалась оболочка. Лишь в 1825 г. чешский ученый Я. Пуркине (1787 — 1869) обратил внимание на полужидкое студенистое содержимое клеток и назвал его протоплазмой. Английский ботаник Р. Броун (1773 — 1858) в 1831 г. обнаружил ядро. Немецкий ботаник М. Шлейден (1804 — 1881) в 1837 г. пришел к заключению, что все растительные клетки содержат ядро.

Используя накопившиеся к этому времени данные, немецкий зоолог Т. Шванн (1810 — 1882) в 1839 г. сформулировал клеточную теорию, которая гласит:

  • клетка является главной структурной единицей всех живых организмов (растений и животных);
  • процесс образования клеток обусловливает рост и развитие тканей и организмов.

В 1858 г. немецкий ученый Р. Вирхов (1821 — 1902) дополнил клеточную теорию важным положением о том, что клетка может происходить только от клетки в результате ее деления.

К концу прошлого века благодаря успехам микроскопической техники были описаны сложное строение клетки, основные ее органоиды и способы деления (митоз и амитоз). Применение электронной микроскопии позволило изучить тонкое строение всех структур клетки, что дополнило клеточную теорию новыми данными.

Современная клеточная теория включает следующие положения:

  • клетка — основная структурно-функциональная и генетическая единица живых организмов, наименьшая единица живого;
  • клетки всех одноклеточных и многоклеточных организмов сходны по строению, химическому составу и важнейшим проявлениям процессов жизнедеятельности;
  • каждая новая клетка образуется в результате деления исходной (материнской) клетки;
  • клетки многоклеточных организмов специализированы: они выполняют разные функции и образуют ткани.

Клеточная теория, являясь важнейшим достижением естествознания, доказала единство строения и общность происхождения растений и животных и сыграла огромную роль в развитии всех разделов биологии.