Железы внутренней секреции

Железами внутренней секреции (эндокринными) называются железы, не имеющие выводных протоков и выделяющие свои продукты — гормоны — непосредственно в кровь. К ним относятся: гипофиз, эпифиз, щитовидная и околощитовидные железы, зобная железа (тимус), надпочечники, островковая часть поджелудочной железы и внутрисекреторная часть половых желез. Железы внутренней секреции связаны между собой, оказывая влияние на деятельность друг друга по принципу обратной связи. Главная роль принадлежит гипофизу, гормоны которого стимулируют деятельность всех других желез. В совокупности все железы внутренней секреции образуют эндокринную систему.

Железы внутренней секреции осуществляют гуморальную регуляцию обмена веществ (белкового, углеводного, жирового и минерального), роста, развития, деятельности сердечно-сосудистой и других систем органов человека. Аналогично регулирует деятельность организма и объединяет его в единое целое нервная система. Они действуют согласованно, в одном направлении, но имеют и существенные различия. Гуморальная регуляция осуществляет свое влияние медленнее (в течение нескольких минут и часов), в то время как нервная регуляция происходит за доли секунды. Влияние продуктов эндокринной системы более продолжительно, чем нервной. Нервная система регулирует работу всех желез внутренней секреции, а гормоны, в свою очередь, влияют на функцию нервной системы.

Гормоны — это органические вещества различной химической природы — аминокислоты, белки, стероиды, вырабатываемые железами внутренней секреции. Например, тироксин — гормон щитовидной железы — иодированная аминокислота; гормоны коры надпочечников — стероиды; гормоны роста и инсулин — белки. Характерными свойствами гормонов являются:

  • физиологическая активность — в очень малых количествах гормоны могут вызывать значительные изменения в организме (рост, дифференцировку, развитие, изменение обмена веществ);
  • специфическое влияние на строго определенный тип обменных процессов или определенную ткань;
  • быстрое разрушение в тканях, в частности печени, в связи с чем необходимо постоянное выделение их соответствующей железой.